¿Es la edad un factor importante para aprender un idioma?

Muchos de los alumnos en nuestras aulas de idiomas se hacen esta pregunta en algún momento. Damos por supuesto que existe una edad ideal para adquirir fluidez en un idioma, entre los 2 y los 11 años. Se cree que los niños están predispuestos al aprendizaje desde un punto de vista cognitivo, y que, en consecuencia, como oímos habitualmente, absorben conocimientos como una esponja.

Sin embargo, estudios recientes contradicen esta creencia y nos ofrecen resultados que revelan que niños, adultos y estudiantes de edad más avanzada pueden tener éxito por igual en el aprendizaje de un idioma.

Así, mi propia experiencia confirma lo que estos estudios prueban. En sí, la edad ni facilita ni complica el aprendizaje de un idioma; si bien es cierto que los estudiantes más jóvenes suelen tener hábitos de estudio más definidos, y están más acostumbrados a emplear técnicas de aprendizaje como la síntesis y el análisis, los factores que a fin de cuentas determinan el éxito en el manejo de un idioma son otros, tales como:

  • Motivación, es decir, interés por el aprendizaje y no perder de vista unas metas claras que nos hemos marcado.
  • La constancia y el esfuerzo. No hay que esperar resultados inmediatos, sino que hay que dedicarle tiempo y atención. Existen diferentes ritmos de aprendizaje, por lo que debes encontrar el tuyo con la ayuda de tu profesor/a.
  • No tener miedo al fracaso y aprender de tus errores. Equivocarse es una parte más del proceso, y no es razón para avergonzarnos o frustrarnos.

Durante todos estos años como docente de idiomas he podido comprobar que estos factores se dan en alumnos de cualquiera edad y que, por lo tanto, hablar y comunicarse en un idioma extranjero está al alcance de cualquiera que esté dispuesto a embarcarse en esta aventura que acaba siendo tan satisfactoria para los estudiantes y para el docente.

Por ello,  keep up the hard work and never give up!

 

Francisco Cano

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