EL CONCEPTO DE POLITENESS. CÓMO MOSTRAR CORTESÍA HABLANDO EN INGLÉS

Una de las áreas que presenta mayor dificultad para el estudiante de una lengua extranjera es la cortesía tanto en comunicación oral y escrita. Se trata de un concepto que en inglés denominamos politeness y que hace referencia a un conjunto de reglas y convenciones no escritas que un conjunto de hablantes de una comunidad lingüística conoce y respeta. Si bien en las clases de inglés los estudiantes y los profesores dan importancia a una buena pronunciación, conocimiento de gramática y vocabulario en el aprendizaje, debemos incluir las normas de cortesía como parte fundamental.

Las normas sociales y de cortesía suelen ignorarse en la clase de inglés, a pesar de que los alumnos no están familiarizados con esas reglas de cortesía que en muchos casos pueden ser muy diferentes a las que aplican en su lengua materna; así, se producen muchas situaciones comunicativas en las que nuestros alumnos participan que pueden truncarse si no se conocen esas normas de politeness que hemos mencionado anteriormente. Este tipo de situaciones pueden ser de distinto tipo y darse en diversos momentos y ámbitos en la vida del estudiante, tales como un viaje, una entrevista de trabajo, una compra en el supermercado o una charla entre amigos en el bar.

Ser polite implica utilizar un vocabulario y una gramática apropiada que en algunos casos los alumnos desconocen por completo.  Una de las situaciones más habituales que surgen con mis alumnos en la clase de inglés es cuando explico los verbos modales. Cuando llego a explicarles la función de Request, (peticiones) todos se quedan sorprendidos al ver los distintos usos que tienen verbos modales como can, could, may or might. Al hablar de de request el uso de cada verbo modal va a depender de lo informal o formal que sea el contexto al que nos referimos. El verbo can lo vamos a utilizar en contextos o situaciones informales generalmente entre amigos, familiares o conocidos. Un ejemplo puede ser cuando pedimos a un amigo que nos deje su teléfono para hacer una llamada: Can you lend me your mobile phone?

Sin embargo, para situaciones que requieren un contexto más polite se tiende a utilizar could. Estas situaciones siempre vienen dadas cuando a la persona/s a la/s que nos dirigimos no guardan alguna relación con el hablante y por tanto son totalmente desconocidas. Un claro ejemplo puede ser cuando estamos de viaje y le pedimos a alguien que si nos puede hacer una foto; por tanto, sería: Could you take me a picture? en vez de utilizar Can you take me a picture? ,que es lo que comúnmente suelen utilizar los hablantes de una segunda lengua como es el inglés.

Otro de los aspectos que más llaman la atención es el uso de expresiones como, sorry, thank you o please. Estas expresiones están presentes en casi todos los contextos diarios en la vida de una persona que tiene por lengua materna el inglés y que tenemos por tanto que incluir cuando hablamos inglés para demostrar que conocemos las reglas culturales y cómo hacerle saber a un hablante de lengua inglesa que estamos agradecidos, que estamos pidiendo un favor o que algo nos disgusta. A continuación, os muestro unos ejemplos de cómo utilizar estas expresiones en contexto: sorry, could you tell me the time please?, thank you.

Os recomiendo que, aunque al principio os resulte un poco forzado utilizarlas, no dejéis de hacerlo porque es un aspecto muy importante al que mucha gente no le presta la atención que debería y en algunos casos no utilizar politeness puede hacer que la persona a la que nos estemos dirigiendo se sienta ofendida, violenta e incluso puede llegar a enfadarse si nuestras formas le resultan bruscas o muy directas. Por tanto, os pido una cosa; please, could you use politeness correctly?

 

Francisco Cano García

Profesor en Bk Learning Ciudad Real

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    Hola jose maria, puedes escribirnos por whatsapp al número 618 99 92 18 y te resolveremos todas las dudas. Saludos!!

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